Bill Gates: la tan cuidada imagen ‘geek’ que se derrumbó en dos semanas

Bill Gates y su imagen fuera de Microsoft es muy distinta

Antes de todas las revelaciones sobre su divorcio, el comportamiento dudoso en el lugar de trabajo y los vínculos con Jeffrey Epstein, Bill Gates era solo el multimillonario tecno-filántropo de Estados Unidos. Acumuló riquezas absurdas al cofundar Microsoft y vivía en una mansión de 130 millones de dólares con un trampolín interior. Pero también era conocido por llevar a sus hijos a la escuela, maratonear con Modern Family , vestirse como Ned Flanders y esperar en la fila para sus hamburguesas favoritas.

Había poder en el aire de padre realista de Gates. Durante las últimas dos décadas, Gates llevó los vastos esfuerzos caritativos de él mismo y su esposa Melinda a otra estratosfera de influencia social. Podría decirse que se convirtió en la voz empresarial líder en la solución de los problemas del mundo, tan cómodo pontificando sobre la erradicación de enfermedades y la mejora de los sistemas educativos en el Ellen DeGeneres Show mientras abogaba por el cambio climático y las soluciones COVID-19 en Fox News.

Esa personalidad popular explotó el 3 de mayo, cuando Bill y Melinda French Gates anunciaron que se estaban separando después de 27 años de matrimonio. Detalles poco halagüeños surgieron rápidamente, incluyendo informes de que Bill tenía una aventura extramatrimonial y otros romances de oficina con trabajadoras de Microsoft y la fundación humanitaria que lleva sus nombres. En una solicitud de divorcio, Melinda dijo que su relación estaba “irremediablemente rota”.

Es fácil olvidar que Bill Gates no siempre fue tan reverenciado públicamente. Durante el apogeo de la revolución de la PC, fue el despiadado nerd convertido en magnate que reprendió brutal y profanamente a los subordinados y supuestamente trató de recortar el capital social del cofundador de Microsoft, Paul Allen, en la empresa mientras se sometía a un tratamiento contra el cáncer a principios de la década de 1980. (Gates ha dicho que sus recuerdos de los eventos difieren de los de Allen). El software de Windows, su creación insignia, fue un desastre que frustró a millones de consumidores, y Steve Jobs se quejó de que Gates y su equipo no mostraban “vergüenza” ni “gusto” en estafando los productos de Apple. Incluso el juez que supervisó el paralizante juicio de monopolio de principios de siglo de Microsoft en el que dijo que Gates tenía “un concepto napoleónico de sí mismo y de su empresa, una arrogancia que deriva del poder y el éxito absoluto”.

Sin embargo, en la década de 2000, el hombre más rico del mundo parecía haberse dado cuenta de que tenía que cambiar esta narrativa de ladrón y “barón de Redmond”, y que su riqueza podía ayudar.

Renunció como director ejecutivo de Microsoft y centró su atención en lo que se convertiría en la Fundación Bill y Melinda Gates, que finalmente donó más de 50 mil millones de dólares para luchar contra la malaria y el sida y aumentar las tasas de vacunación infantil, lo que le valió a la pareja elogios generalizados, sin mencionar los de Time 2005 “Personas del año” con Bono de U2. Menos de una década después del juicio antimonopolio de Microsoft, Gates recorría el Capitolio asesorando a los legisladores sobre la competitividad tecnológica y las iniciativas de salud de Estados Unidos.

“Tuve la suerte en mi trabajo de Microsoft de acumular una propiedad que valía mucho dinero”, le dijo a Charlie Rose en 2008, poco después de cambiar a un enfoque de tiempo completo en sus promesas de donaciones. “A Warren (Buffett) le gusta llamar a eso ‘controles de reclamo’ en la sociedad, donde puedes decir, ya sabes, que mil personas construyan una pirámide para ti o hagan lo que quieras”.

Sin duda, estos controles masivos de reclamaciones filantrópicas han ayudado enormemente a las poblaciones vulnerables. También han demostrado ser sorprendentemente efectivos para rehabilitar su imagen de tecnócrata tiránico a salvador santo. Las buenas acciones compran buena voluntad. Sus cartas fundacionales anuales y las de Melinda se hicieron más populares que los lanzamientos de productos de Microsoft (aunque con un listón bajo). El escrutinio de los medios en su mayor parte desapareció, reemplazado por puestos perpetuos como editor invitado en las principales publicaciones que ansían las ideas de cambio del mundo de Bill.

Su charla TED de 2015 acumuló decenas de millones de visitas, sus recomendaciones de libros ocasionales fueron recibidas como el respaldo de Oprah, y no pasó mucho tiempo antes de que Barack Obama le otorgara la Medalla Presidencial de la Libertad.

Deja de ser el líder adecuado vs. el tráfico sexual

Esto fue más que una fama superficial. La influencia cívica de Gates podría influir en el discurso sobre temas críticos y controvertidos (solo recientemente presionó para mantener vigentes las protecciones de patentes de la vacuna COVID-19), una influencia que se ve amenazada a medida que surgen más detalles espeluznantes de su actual proceso de divorcio. Eso no sugiere que las ONG y las organizaciones sin fines de lucro dejen de aceptar su dinero. Pero, como han señalado los escépticos, si ha buscado relaciones inapropiadas con empleadas, la fundación que lleva su nombre probablemente ya no sea la defensora ideal del empoderamiento de las mujeres. Si hace años se acercó demasiado a Jeffrey Epstein, incluso después de que Epstein se declaró culpable de solicitar la prostitución a un menor, Gates claramente no es el líder adecuado para hacer campaña contra el tráfico sexual. No es tanto que esté en riesgo de ser “cancelado” por completo, sino de ser Ctrl-Alt-Suprimido de su posición en la cima de la moral.

Un portavoz de Gates dijo que “los rumores y las especulaciones que rodean el divorcio de Gates se están volviendo cada vez más absurdos” y que “la afirmación de maltrato a las empleadas es falsa”. El representante agregó: “Las afirmaciones de que Gates tuvo alguna conversación personal con Epstein en estas reuniones, que eran sobre filantropía, simplemente no son ciertas”.

También se suponía que este sería un año de enfoque en el cambio climático para Bill, con el multimillonario haciendo un llamado a las armas a través del lanzamiento en febrero de su libro, “Cómo evitar un desastre climático”, y reuniendo a los líderes mundiales y los consumidores habituales para que inviertan en la investigación de tecnología verde, fije las regulaciones de carbono y compre más autos eléctricos y menos carne. En cambio, tuvo unos meses de gira de libros antes de que los ojos del mundo se lanzaran a su divorcio.

Otra consecuencia puede ser que la marca personal de Bill, su astucia de multimillonario de la gente, invitará a una reevaluación dura. Esencial para su encanto de benefactor con anteojos era que se sentía auténtico y accesible. Una docuserie de Netflix de 2019 incluso trató de llevar a los espectadores al interior del cerebro de Bill. Lanzada solo un mes antes de que Melinda supuestamente comenzara a consultar con abogados de divorcio, la brillante oda en tres partes al genio folclórico de Bill lo presenta como un socio devoto que devora Coca-Cola Light y se rasca incesantemente el cabello desordenado pensando cómo salvar al mundo.

Ahora, sin embargo, el programa solo sirve como un recordatorio discordante de la cantidad de ingeniería que se empleó en la revisión de la personalidad de Bill, especialmente cuando sale a la luz evidencia contradictoria, como su aparente hábito de despreciar a su esposa en las reuniones.

En 2017, en el prólogo de la autobiografía del director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, “Hit Refresh”, Bill Gates escribió sobre la importancia del legado. “Como indica el título de este libro, no rompió completamente con el pasado; cuando presionas actualizar en tu navegador, parte de lo que está en la página permanece igual”, escribió Gates.

Reinventándose a sí mismo

Bill Gates abandona Windows 10 Mobile

Su punto era que, aunque Microsoft se había reinventado a sí mismo en los muchos años desde que Gates dirigió el gigante del software, su código fuente aún conservaba partes de su ADN. Lo mismo podría decirse del panorama tecnológico más amplio. Gates se había reinventado a sí mismo como filántropo, pero también seguía siendo una leyenda entre los cofundadores de startups y los directores ejecutivos de unicornios, un estadista en Silicon Valley en un momento en que muchos de sus líderes, una vez mitologizados, fallecieron, desaparecieron o cayeron en desgracia.

Gates, que permaneció en el directorio de Microsoft hasta el año pasado, fue una inspiración para los altos ejecutivos: “Sabía que parte de redescubrir el alma de la compañía era traer de vuelta a Bill, para involucrarlo más profundamente en la visión técnica de nuestros productos y servicios”, escribió Nadella, una rara voz de la razón en una industria tecnológica. Pero dado que el Wall Street Journal informó que algunos de los directores de Microsoft querían que renunciara en 2020 debido a una investigación sobre una aventura en la oficina de hace décadas (un portavoz de Gates dijo que la relación terminó de manera amistosa y que su renuncia no tenía nada que ver con el asunto), ¿el resto de la gran tecnología querrá actualizar de nuevo sobre la participación de Gates también?

Durante años, fue lo suficientemente respetado como para golpear a los técnicos, generalmente indiferentes a las críticas externas. Antes de que se convirtiera en alguien cool, Gates reprendió a Silicon Valley por descuidar los espinosos problemas sociales en favor de la creación de aplicaciones y artilugios. (“Cuando te estés muriendo de malaria, supongo que mirarás hacia arriba y verás ese globo, y no estoy seguro de cómo te ayudará”, dijo una vez, refiriéndose al Proyecto Loon de Google, que transmite internet). Ha tratado de moderar la arrogancia del director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, quien heredó el manto del friki más odiado y, el verano pasado, reprendió a Elon Musk por hablar sobre la pandemia.

El alma de Gates ya no es necesaria

Con un asterisco en el atractivo de Gates ahora, es probable que su ubicuidad de activismo tecnológico sea menos significativa. Musk, por su parte, ya descarta las burlas de Gates. “Billy G is not my lover”, tuiteó Musk en julio. Imagínate a qué recurrirá el líder de de Tesla si Gates se pelea con él en medio de sus escándalos dignos de la prensa. Mientras tanto, la historia de redención de Microsoft es lo suficientemente fuerte bajo Nadella que el alma de Gates ya no es necesaria. En todo caso, parece más probable que los eventos corporativos a corto plazo incluyan cameos, no de Gates, sino de Steve Ballmer, su antes difamado consejero delegado que desde entonces se ha convertido en el adorable y tonto propietario de Los Angeles Clippers.

Gates se ha enfurecido durante mucho tiempo con las preguntas sobre su legado. Ha jurado que nunca ha tenido “una meta para el final de la vida” y ha calificado de ” una estupidez ” la memorialización de sí mismo. Para un hombre de 65 años que escucha conferencias de historia y es dueño de los diarios de Leonardo da Vinci, no es del todo creíble que Gates no haya reflexionado sobre cómo las generaciones futuras mirarán hacia atrás en el trabajo de su vida. Pero como dijo en 2005, cuando su segundo acto estaba despegando… “No importa; no me motiva. Si todos somos olvidados o recordados, no cambia lo que hacemos todos los días “.

Con información de Bloomberg